Meditação diária pode ajudar a proteger o cérebro do envelhecimento, sugere estudo do cérebro de buddist monk

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Os cientistas passaram 14 anos examinando o cérebro de um monge budista. Suas descobertas sugerem que a meditação diária pode ajudar a proteger o cérebro do envelhecimento.

Yongey Mingyur Rinpoche nasceu em Nubri, uma pequena vila perto da fronteira entre o Nepal e o Tibete, em 1975, completando 41 anos. Mas, de acordo com um estudo publicado na revista Neurocase , sua aparente idade cerebral é quase uma década mais nova que sua idade real. Os autores do estudo sugerem que décadas de meditação regular podem explicar a discrepância.

Pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison e da Escola de Medicina de Harvard examinaram o cérebro de Yongey Mingyur Rinpoche quatro vezes em 14 anos – em 2002, quando ele tinha 27 anos; 2005 quando ele tinha 30 anos; 2007 quando ele tinha 32 anos; e 2016, quando ele tinha 41 anos.

Os resultados foram comparados com exames de 105 adultos entre 25 e 66 anos, realizados entre 2010 e 2011, usando inteligência artificial ensinada a estimar a idade de uma pessoa com base na estrutura de sua massa cinzenta.

Enquanto a idade do cérebro do grupo controle estava alinhada à idade do calendário, a de Yongey Mingyur Rinpoche não. O sistema de IA imaginou que ele tinha 33 anos – oito anos a menos que a idade do calendário.

Os autores levantam a hipótese de que a idade cerebral relativamente jovem de Yongey Mingyur Rinpoche poderia ser o resultado de décadas de meditação.

Isso é apoiado por estudos anteriores que sugerem que a meditação pode retardar o desgaste dos telômeros – estruturas semelhantes a escudos que protegem as pontas dos cromossomos da deterioração – e a perda de substância cinzenta , as quais contribuem para o envelhecimento.

No entanto, o estudo publicado no Neurocase é baseado em observações e correlações e não confirma uma causa e efeito. Pode haver vários outros fatores (como a genética) totalmente não relacionados à meditação que podem ser um fator aqui.

Para complicar ainda mais o assunto, o estudo sugere que o efeito da meditação pode não ser tão simples quanto retardar o processo de envelhecimento, porque o cérebro de Yongey Mingyur Rinpoche também parecia envelhecer mais rápido que o grupo controle. O sistema de inteligência artificial adivinhou que Yongey Mingyur Rinpoche, de 27 anos, tinha 30 anos. A varredura feita quando ele tinha 30 anos voltou como 28 e a realizada aos 32 anos.

Os autores observam limitações em seus estudos e apontam que a estrutura do experimento não está equipada para confirmar se existe ou não uma relação direta entre a idade cerebral de Yongey Mingyur Rinpoche e a prática de meditação.

Além disso, as varreduras do cérebro de Yongey Mingyur Rinpoche foram comparadas às dos americanos, que provavelmente têm um estilo de vida muito diferente e vêm de um ambiente muito diferente do de um monge budista.

Yongey Mingyur Rinpoche saiu de casa aos nove anos para se juntar a seu pai, Tulku Urgyen Rinpoche, um renomado mestre em meditação, em um eremitério perto do vale de Katmandu. Lá, ele aprendeu algumas das práticas mais avançadas do budismo tibetano antes de se mudar para o mosteiro Sherab Ling, no norte da Índia.

Ele foi formalmente entronizado como a sétima encarnação de Yongey Mingyur Rinpoche aos 12 anos. Aos 17 anos, ele estava guiando monges e monjas seniores por práticas complexas de meditação – e continua ensinando e meditando desde então.

Os autores sugerem que um grupo de controle “mais rigorosamente compatível” de tibetanos que não meditam pode fornecer mais informações sobre o impacto da meditação no envelhecimento cerebral.

Desde a redução dos níveis de estresse até a promoção de emoções positivas , houve vários argumentos apresentados para as propriedades aparentemente estimulantes da meditação. Embora os cientistas possam não entender completamente os benefícios e os limites da meditação, mais e mais de nós parecem estar se voltando para a prática. De acordo com um estudo publicado nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), o número de pessoas que disseram meditar aumentou de 4,1% em 2012 para 14,2% em 2017.

Texto traduzido e adaptado pela equipe do dicas e notícias para mulheres.
Fonte: News week