Socialmente distante: a tecnologia é uma ferramenta poderosa, mas não pode substituir a nossa humanidade

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Quando meu tio-avô estava morrendo em sua cama de hospital no fim de semana passado, nossa família católica tradicional se uniu para rezar o rosário, o que eu não fazia desde que me era exigido para aprendê-lo durante as aulas da Confraria da Doutrina Cristã (CCD) no ensino médio. Eu tive que procurar no Google as palavras.

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Bendito és tu entre as mulheres e abençoado é o fruto do teu ventre, Jesus. James Lee ColopyCortesia da família da colopia

O Coronavírus ainda não havia fechado restaurantes e estabelecimentos de recreação, mas hospitais e asilos estavam restringindo os visitantes e minha família já estava praticando o distanciamento social para evitar pegar ou espalhar o vírus. Não podíamos prestar nossos respeitos finais ou orar juntos pessoalmente, por isso confiamos em nossos telefones para fazer o trabalho por nós.

Minha avó enfrentou a sobrinha no hospital e eu enfrentei minha tia, que estava com minha avó. Outros membros da família de todo o país se conectaram através de outras linhas. Juntos, formamos uma rede de telas – uma tela sustentada na tela de outro telefone, conectada à tela principal do hospital onde nosso amado estava deitado na cama.

Santa Maria Mãe de Deus, rogai por nós pecadores agora e na hora da nossa morte.

Antes de nos desconectarmos, minha avó comentou: “Graças a Deus pela tecnologia”. A situação foi de partir o coração, mas era tudo o que podíamos fazer; fizemos as pazes com o adeus insatisfatório.

Ele morreu 11 horas depois de insuficiência cardíaca. Ele tinha 82 anos.

E por causa da disseminação do coronavírus, novamente não pudemos nos reunir para um funeral. Os sete filhos do meu tio-avô fizeram uma cerimônia privada na garagem de sua casa, em frente ao seu trator Ford azul favorito. Convenientemente, seu filho mais velho e homônimo é um padre.

Eu não participei da cerimônia com muita cautela, tendo sido repetidamente exposto ao público através do meu trabalho. Minha tia-avó já havia sido hospitalizada no início da semana com pneumonia.

Da mesma forma, nenhum dos irmãos sobreviventes de meu tio-avô, com 75 anos ou mais, também participou da cerimônia, um esforço destinado a salvar nossa família da possibilidade de enterrar mais de um deles nesta primavera. Ninguém telefonou naquele tempo para preservar a santidade do ritual. O resto de nós tem que esperar pelo fechamento até poder reunir-se em grupos maiores que 10 novamente, sem medo.

A tecnologia é uma ferramenta incrível. Permite-nos estar próximos, mesmo quando o distanciamento social exige que permaneçamos pelo menos 6 pés separados.

Telefonemas, e-mails e videoconferência nos mantêm trabalhando. iOs amigos e a família do Face Time nos mantêm sãos. TVs e computadores nos mantêm entretidos. E para minha família, a tecnologia nos permitiu graciosamente um momento de conectividade em um momento de perda e sofrimento.

Mas isso só poderia nos levar tão longe. Não poderia nos dar a capacidade de beijar a testa de um homem que tanto amamos. Não proporcionou o conforto de abraçar um ao outro. Não pode substituir a sensação de estar lá.

Então, sim, a tecnologia era um compromisso bem-vindo em um momento em que não havia outra opção, mas acho que a correção foi temporária e também o conforto que ela trouxe – o conforto que ela traz, porque sei que minha família não é a apenas um ajuste neste momento.

A experiência revelou uma lição importante que acho que todos precisamos neste momento de auto-isolamento alimentado por coronavírus, que é o fato de nossos telefones celulares, conexões Wi-Fi e de serviço, enquanto ferramentas significativas no momento, não nos sustentarem. Nós ainda precisamos um do outro. Ainda precisamos de contato humano.

Nós somos interdependentes.

No entanto, parece que essa mensagem foi perdida. Essa crise certamente mostrou o melhor de nós – comunidades reunidas para alimentar crianças, costurar máscaras para profissionais da saúde e apoiar empresas locais – mas também revelou o pior. As pessoas estão estocando papel higiênico e outros suprimentos básicos, deixando nenhum para a próxima pessoa na fila; os clientes estão brigando por enlatados; os pessimistas se recusam a ficar em casa para proteger a si mesmos e aos outros.

Em tempos de pânico e medo, muitas vezes nos tornamos cruéis. Nós acumulamos. Às vezes, até reconciliamos nossos valores morais para justificar a matança, em um esforço para manter tudo o que temos, em vez de compartilhar alguns.

Isso ficou especialmente aparente para mim recentemente, quando visitava uma loja em Swanton, onde as pessoas estavam reunidas para estocar armas e munições que temiam poder usar contra seus vizinhos, se comida e outros suprimentos se tornassem escassos. Eu saí me sentindo triste e decepcionada.

Foi naquele momento, viajando pela Interstate-75 de volta ao centro de Toledo, quando uma van vermelha de passageiro que se deslocava para minha pista quebrou minha concentração por tempo suficiente para eu notar um adesivo roxo no para-choque traseiro esquerdo. Dizia: “A humanidade, seja ambos”.

Essa mensagem é ainda mais importante em momentos como este. Porque inevitavelmente, essa crise vai acabar e, quando isso acontecer, precisaremos um do outro para reconstruir, restaurar e retornar à normalidade.

Mas uma coisa que devemos levar adiante com essa experiência é nosso respeito e amor um pelo outro na vida real, não apenas nas palavras que viajam pelo ciberespaço. Somos vizinhos. Nós somos família. Nós somos uma comunidade.

Nós somos a humanidade. Sejamos sempre ambos.