O coronavírus é uma oportunidade para repensar a tecnologia

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O ar estava quente e denso em 14 de agosto de 2003, quando a energia do nordeste dos EUA e do centro do Canadá foi desligada repentinamente. Com pouco a fazer além de ficar sentado em uma casa cada vez mais sufocante, minha família foi à casa de um amigo, principalmente porque eles tinham uma churrasqueira a gás.

Jantamos juntos, bebemos e, contra um céu noturno assustadoramente silencioso e brilhante, até cantamos um pouco. Na verdade, era apenas um pontinho, mas também um lembrete de que existem diferentes maneiras de viver – que o normal não precisa necessariamente ser.

É difícil não pensar em um momento assim agora, enquanto vivemos a pandemia do COVID-19. Mas, diferentemente do blecaute, onde a maioria das pessoas simplesmente teve que esperar, o COVID-19 parece que, em vez disso, forçará algum tipo de mudança. 

Com uma vacina segura para uso amplo por pelo menos um ano, a maioria das sociedades em todo o mundo entrará em um período sustentado de inatividade, com consequências ainda desconhecidas para a economia e a vida de maneira mais ampla.

Talvez isso seja especialmente verdade para a tecnologia. Afinal, existe algo profundamente contemporâneo sobre essa pandemia: a maneira como ela revelou a conexão de nosso mundo digitalizado e globalizado e também sua fragilidade resultante, ou mesmo os limites do capitalismo ou da democracia. 

É uma ambivalência agudamente refletida na tecnologia em que muitos agora estão confiando. As telas são uma tábua de salvação para um mundo exterior que nos foi dito para evitar, mas também uma fonte de ansiedade, desinformação. Todos os vários vetores concorrentes da era digital – a maneira como ela se abriu e criou tantos problemas – parecem estar se manifestando nesta crise atual. Então, o que pode surgir da obscuridade do agora?

Entre as mudanças mais animadoras até agora, está a aparente percepção por parte do Facebook e de outras pessoas de que é responsabilidade das plataformas melhorar a desinformação da polícia. Como houve uma tempestade de postagens previsivelmente enganosas sobre o COVID-19, os principais players de tecnologia divulgaram uma declaração conjunta comprometendo-se a combatê-los e priorizando a mídia verificada e confiável sobre o vírus.

O fato de ter sido necessária uma pandemia para fazer isso acontecer é lamentável. Mas parece que é o prego final no caixão de uma Internet totalmente livre em que maus atores e indivíduos mal orientados poluem a paisagem mediática sem conseqüências. Destaca claramente a ideia de que as noções de liberdade de expressão simplesmente não são as mesmas na era da internet.

Mas se é encorajador ver a grande tecnologia reagir de maneira adequada, esse alívio em si também revela o quão central um punhado de empresas na costa oeste dos Estados Unidos se tornou para a vida moderna. Além do óbvio – que a Apple e a Microsoft.

Coletivamente, têm centenas de bilhões de dólares em dinheiro que poderiam ser mais bem gastos, digamos, pagando mais aos trabalhadores – também há a sensação de que essas empresas de tecnologia exercem muita influência. Isso sugere que confiar nos gigantes da tecnologia como uma forma de infraestrutura moderna – para comunicação, comércio, distribuição e muito mais – nos deixa vulneráveis ​​demais.

Isso não quer dizer que as coisas sejam simples. O Twitter, por exemplo, expandiu sua definição de dano na plataforma e removerá qualquer publicação que, digamos, incentive remédios caseiros para o COVID-19 ou sugira que o distanciamento social não é eficaz. Isso parece bom em teoria, mas, como aponta o estudioso da Internet Zeynep Tufekci , dada a rapidez com que as informações estão se movendo e o fato de que figuras de autoridade, do governo chinês ao presidente Trump, apresentaram alegações dúbias sobre o vírus, essa filtragem agressiva pode bem causar mais problemas.

No entanto, a experiência cotidiana da tecnologia ainda pode ter o poder de mudar as coisas. Por um lado, a mudança para trabalhar em casa para trabalhos de colarinho branco deu origem a uma cultura de trabalho remoto – e pode ser difícil colocar esse gênio de volta na garrafa quando isso acabar. As pessoas se deparam com o fato de que existem diferentes maneiras de fazer as coisas. 

E, como Dan Kois escreve sobre Slate , a pandemia pode muito bem apontar quão amplas faixas da vida americana são de fato absurdas – que, mesmo assim, vale a pena perguntar se estamos dispostos a permitir que governos e empresas voltem aos negócios como de costume. “ou enfrentar as desigualdades e ineficiências incorporadas em nossos sistemas.

Há muito tempo defendo que a tecnologia não é tanto uma ferramenta, mas o terreno que permite ao ser humano existir. Tudo o que definimos como civilização – linguagem, agricultura, habitação – é uma espécie de tecnologia e molda o tipo de sociedade que temos. E parece que estamos entrando em um momento em que poderemos apresentar um novo modelo de tecnologia, ou talvez até mais do que isso. 

Pode ser que possamos imaginar uma tecnologia que seja mais responsiva à nova economia da informação, se incline mais em plataformas públicas ou de propriedade do usuário, ou mais simplesmente, reconheça as disparidades que permitem que pessoas bem pagas continuem trabalhando em casa enquanto estão em supermercados ou na linha de frente da assistência médica continuam expostos tanto a danos quanto a remuneração insuficiente. Talvez nós, ou que muitos dos recentes unicórnios do Vale do Silício criaram seus modelos de negócios com base na disponibilidade de mão-de-obra mal paga e insegura.

Quando as pessoas começaram a ficar em casa longe do trabalho e das fábricas, muitas notaram que a qualidade do ar aumentou. É um erro pensar que o futuro é um tempo em que simplesmente desfazeremos todas as maquinações da modernidade. Este é apenas um período temporário, e a máquina do capitalismo será acionada novamente. Ainda assim – é útil dedicar um momento para pensar sobre o que podemos querer ser diferentes quando isso acabar: examinar o que antes era obscurecido pela neblina e pela poluição atmosférica e apresentar nossas idéias para uma sociedade renovada.

Texto traduzido e adaptado pela equipe do dicas e notícias para mulheres.
Fonte: The week